商务英语毕业论文写作中的常见问题和解决办法

时间:2018-06-23 编辑:聪聪 手机版

  摘要:在商务英语本科毕业论文中,文献综述部分通常是最薄弱的环节。本文分析了造成文献综述质量不佳的三个原因和文献综述中常见的五种问题的表现形式,提出了教师在论文写作授课和指导过程中可以采取的四种有针对性的解决办法和可供学生自我检验文献综述部分质量的自检表,以期提高学生文献综述的写作水准,并且通过文献综述的写作,初步学会开展研究的基本方法。

  关键词:商务英语;毕业论文;文献综述;资料查找;阅读笔记;路标词汇

  中图分类号:H315文献标识码:A文章编号:1671—1580(2014)01—0103—04

  开展学术研究、撰写学术论文离不开大量阅读与该研究课题相关的文献资料,在此基础上撰写文献综述的目的是向读者展示研究者对该课题的当前进展和局限了解程度,以及新的研究在该领域的定位和必要性[1]。因此,国内外的很多学者都认为文献综述是学术研究的起点,文献综述的质量直接决定了论文的质量[2]。

  然而,与文献综述的地位之重相对应的是其写作难度之大。写好文献综述不仅需要作者投入大量的时间收集、阅读、理解相关文献,更是对作者归纳、整理、评价、判断能力的锤炼。因此,对于初涉学术研究的本科生而言,文献综述部分往往是整篇毕业论文中最薄弱的环节。这个问题在以英语为写作语言、以商务课题为写作内容的商务英语本科毕业论文中尤为突出。在面对语言能力、思维能力、写作习惯、时间精力的多重挑战中,学生们往往知难而退,从而使得文献综述成为严重制约论文质量的“最短的木板”。

  一、商务英语本科论文中文献综述质量低的原因

  通过对南京某高校英语系商务英语方向学生2010~2012年96篇本科毕业论文的文献综述部分的分析,笔者认为造成文献综述部分质量低的原因大体包括三个方面:任务本身的难度、应试作文的思维定势和学生对待毕业论文的总体态度。

  1.任务的难度

  如引言中所述,文献综述的性质和作用决定了它的写作难度。对于本科毕业论文而言,虽然在文献覆盖范围、理论深度、观点的全面性等方面要求不高,但至少需要展示出作者对该选题涉及的背景知识、理论框架和最新进展有所了解。要做到这点,首先学生需要对该领域的基础理论有比较准确的理解,并且掌握一定的文献检索、阅读理解、归纳整理和概括评价技能。这些对于以母语学习和写作的学生尚且是不小的挑战,何况对于以英语为阅读和写作语言的商务英语学生。

  此外,商务英语专业作为一个新生事物目前还缺乏统一的教学大纲,对于专业定位、教学内容、商务知识教学和语言教学的关系等尚无统一的认识,学生所接触到的商务知识的深度和广度都十分有限,理论基础的薄弱更加大了他们对文献的阅读理解和分析评论的难度。

  2.应试作文的思维定势

  目前多数高校的英语写作教学仍然围绕着专业四级和专业八级两根指挥棒运转,写作训练局限于应试训练。众所周知,应试写作与学术写作之间存在着巨大的差异:前者有固定的套路,有时间、篇幅的限制,甚至有句型模版供学生背诵。同时,应试写作考查的重点是语言表达,因此文章的思想内容并不重要。经过多年的应试写作训练,学生的思维方式严重受到“五段论(five-paragraphessay)”的禁锢,基本没有为写作而查找资料、引用文献、整体构思、逻辑推理的意识。并且由于习惯于写五百词以内的作文,学生对于如何写一千词左右的文献综述无所适从。

  3.学生对待论文写作的态度

  大四的学生面临着就业、出国和考研的压力,不少大学为了提高学生的就业率,往往在四年级就允许甚至鼓励学生外出实习。这样不仅挤占了原本应该用于论文写作的时间,而且给学生造成论文无足轻重的心理暗示。此外,由于用人单位、研究生招生并不考查毕业论文的成绩,因此学生通常抱着通过就行的敷衍心理对待论文写作。穆凤英[3]的调查表明,虽然大部分学生认为毕业论文写作有意义,但有相当比例的学生认为论文只对今后从事科研工作的人或评价个人水平有用,并没有真正认识到论文的重要意义。而对于写作毕业论文的目的调查显示,大多数的学生(63.6%)回答说写作论文是为了钻研学问、增长知识,但也有相当比例(33.5%)的学生认为写论文只是为了完成任务,还有部分学生(15.7%)表示是为了锻炼自己的能力。

  二、商务英语本科论文中文献综述写作常见的问题

  英美高校的学术写作网页、论文写作教材和国内的学者对文献综述中常见的问题有比较详细的描述,例如注释不规范、大量依赖二手文献(secondaryresources)、直接引用别人的综述语句、观点散乱[4]、大量罗列堆砌文献、选择性探讨文献、缺乏批判性等等[5]。这些问题虽然也存在于本科生商务英语的文献综述中,但是在这些论文中,以下五个方面的问题更为基础,也更为严重。

  1.文献来源单一

  受到时间、渠道和方法的限制,学生收集文献的来源十分有限。其中最为常见的是教科书和维基百科,或者是通过百度等搜索引擎随机搜寻到的网络文章,很少涉及学术期刊中的文献资料。综述的内容局限于某个概念的定义,如“体验式营销(Experientialmarketing)”;某个理论的阐述,如“4Ps”;某个事件的介绍;以及为了说明课题的重要性而引用一些支撑数据,如某某公司的市场占有率。这些内容基本停留在“知识”和“事实”层面上,不涉及理论的发展和观点的探讨。此外,由于这些资料以中文为主,学生在写作时,对于一些术语、专用名词或带有中国文化特色的习语只能生搬硬翻,或依赖网络词典,令读者不知所云。

  2.文献关系松散,文献综述结构不完整

  对于阅读过的为数不多的文献,学生通常会不加选择地全部收入到文献综述中,以表明自己已经做了这项功课,却完全不对文献之间的关系进行梳理、归纳或整合。完整的文献综述应该包括引言、主体和结论三个部分,主体部分的各个段落间有明确的逻辑关系。但是学生的文献综述通常缺少引言和结论这两个部分,在“文献综述”这个一级标题下紧接着二级标题,甚至不乏三级标题联排的现象,各级标题间没有逻辑关系。如此写成的文献综述就如同超市的手推车,作者把货架上看似有用的物品随手丢进车里,至于这些物品的用途、选购的依据、相互的关系从作者到读者都无从知晓。

  3.引用方式简单机械

  在大学前三年的学习中,学生接触到的文体多数是记叙文、散文、议论文和小说,几乎没有学术文献的输入。因此,学生对学术语言的风格、句式、行文方式很陌生,不善于通过概括(summarize)、释义(paraphrase)、综合(synthesize)等手法将文献的内容与自己的文章巧妙融合,而是机械地引用原文,甚至是做大段的摘抄。而且引导句的句式单一,多数为“某某说”(Someonesaid…)、“某某写”(In…,someonewrote)或“某某指出”(Someonepointedout),读起来味同嚼蜡。

  4.个人观点和综述的观点纠缠不清

  由于不理解论文各组成部分的任务和关系,有相当数量的学生会在文献综述中完全抛开对文献的解读,以写四、八级作文的方式凭空发表毫无依据的议论;与此相反的是,另外一些学生会把别的作者的观点不加任何注释地占为己有,错误地认为只要不是抄袭原文,就没有剽窃之虞。

  5.文献综述独立于论文之外

  综述文献的最终目的是阐明本人论文的学术价值。为了说明本研究既是建立在前人的研究成果之上的,又不是对前人研究的简单重复,作者需要通过综述前人在这个课题上的相关理论和成果,导出该课题领域尚存在的空白和自己此次研究的理论框架。然而学生在写文献综述时对这个目标并不清楚,因此他们的文献综述部分与论文的主题思想不相关,被综述的理论、观点不能对研究假设、研究方法选择、问卷设计、数据分析、讨论等部分起到指导作用,读者无法看出他们的研究和前人研究之间究竟存在什么关系:是应用、发展还是补充、否定。文献综述仿佛是一个独立于全文之外的文献孤岛,因而几乎没有价值。

  三、提高商务英语毕业论文文献综述质量的方法

  为了解决以上的问题,提高商务英语毕业论文的总体质量和学术价值,让学生通过文献综述的写作初步学到开展学术研究的基本方法,在论文写作教学和指导过程中,教师可以采取以下策略。

  1.教会学生查找资料

  检索到高质量的文献是写好文献综述的基础。为了让学生摆脱对百度、维基百科等学术价值不高的资料来源的过度依赖,应该让他们了解学术期刊文章和网络百科文章的区别,教会学生使用图书馆的数据库资源。在提高检索效率和文章的相关度方面,可以采用“顺藤摸瓜式”检索,即在使用关键词检索到一两篇有用的文章后,通过这些文章后的参考文献列表做进一步有针对性的检索。如此不仅能快速找到数量众多、相关度高的文献资料,而且这个过程能逐步将文献间的关系展示出来,帮助学生迅速锁定引用度高的权威文献。

  搜集的参考文献应全面,具有代表性、可靠性。参考文献的全面性可在一定程度上反映选题研究的全貌,代表性则可以避免雷同的观点,可靠性则保证文献观点的正确性。代表性、可靠性强的文献一般应以核心期刊为主,在收集时一定要仔细阅读文献中论点和论据的正确性以及论证的严密性。部分学生在引用文献时对文献盲目信任,并没有经过自己的查阅验证,而用本身观点错误的文献证明自己的论述。因此在引用文献时应注意选用权威性、可靠性较好的文献,最好是自己仔细阅读过的一次文献,确保文献表述的精准。引用文献中的观点和内容应在引用处标明出处,这既为以后毕业论文深入探讨有关问题提供了文献查找的线索,明确哪些是别人的观点,哪些是自己的分析,同时也是对被引用文献作者的尊重。

  当然,商务知识类的英语教材和维基百科仍是不可忽略的资料来源,因为这两类资料能够就某个理论或概念的起源、发展、内容给出比较全面的介绍。只是学生不能片面依赖这两类资源,而是要通过它们提供的线索和参考文献找到原著。此外,为避免中式英语和生搬硬翻的现象,应该从语言输入抓起,要求学生的参考文献中必须具有一定数量的英文文献。

  2.养成良好的阅读习惯

  首先,阅读学术文献不同于阅读小说或课文,不需要从头到尾地读,而是采取逐步推进的方式,即按照摘要、结论、引言、一级二级标题、段落的顺序推进。摘要部分帮助读者初步判断该文章中有没有自己感兴趣的内容;结论部分帮助读者深入了解该文献的价值;引言会介绍全文的结构、各章节的主题,帮助读者快速定位其感兴趣的内容所在位置。当找到相应位置后,读者可以快速扫描一级二级标题、段落主题句,直至细读这些段落或全文。在这个过程中的任何一步,学生一旦发现继续深入的价值不大就可以随时终止,以提高阅读效率。

  其次,对于精选出的文献,应该做好阅读笔记。阅读笔记的目的既是为每篇文献建立一个“档案”,以便于日后的查询引用;也是整理归纳文献,梳理本人论文研究和写作思路的过程。阅读笔记应包含:1.文献的基本信息,如题名、作者、发表时间、出版物信息、文献所在的页码范围等;2.文章的思想大意,简单概括文章的基本观点和有价值的结论,如果是实证研究论文,还应概括研究方法和研究对象;3.对本人写论文有启发的、有可能会在论文中引用的语句;4.感想和评论,即这篇文章的价值,和其他同类文献的区别,和本人论文的相关程度,哪些具体观点、方法对本人的论文有所启发,哪些可以批判[1];5.对于英文的文献,学生还可以收集汇编一些有用的句型、学术词汇,在阅读的过程中提高英语语言表达能力。

  3.先搭架子,后写句子

  在文献综述写作中,“搭架子”就是拟定写作的提纲,这个过程是在阅读的基础上进行逻辑思维的过程,找出文献间的逻辑关系以及文献和本人研究课题之间的关系,并以这个关系为主线对文献进行取舍,搭建文献综述的框架。当然,这个搭架子的过程不是一蹴而就的,而是和阅读同步进行的。学生可以先搭一个简单粗糙的框架,随着阅读和思考的深入对框架的设计构造进行逐步的修改完善。有了这个框架的雏形,在随后的阅读中便可以随时对文献(笔记)进行归类整理,放在框架上相应的位置,并且随着框架的调整而调整文献的陈放位置,直到整个框架设计最终完成。此时学生会发现文献综述部分的逻辑清晰,素材丰富,只需对阅读笔记的句子和表达方式、上下文的衔接稍加整理,便可以写出一篇质量较高的文献综述。

  4.学会使用“路标”(signposting)

  有了清晰的结构、丰富的素材之后,接下来就需要通过文字将这些成果展示出来。为了避免简单地罗列文献,作者需要学会使用“路标语言”来表达自己对前人研究成果所做的归纳、分析、整理和评价。

  所谓“路标语言(signpostlanguage)”是对表达作者计划、意图的陈述性语言和衔接段落、句子间的连接性语言的形象说法。因为对于读者而言,它们就仿佛一个个路标,依据作者的思路,指引读者浏览文章的各部分,告诉读者身在何处,将去往哪里。

  “路标语言”可以大致分为两类,主干路标(majorsignpost)和连词短语路标(linkingwordsandphrases)。前者标志出文章的关键部分,如目的、结构、作者立场、主要观点、论证过程和结论;后者衔接句子和段落,显示彼此间的关系[6],使得文章的脉络清晰,表达流畅。

  常用的主干路标语言有:

  (1)表示研究目的:Thepurpose/aimofthisstudyis…

  (2)表示作者主要论点:Thisthesisarguesthat;Themainquestionaddressedinthispaperis…

  (3)展示文章结构的:Thissectionbeginsby…;Itwillthengoonto…;Finally…

  (4)总结全文:Theabovediscussionraisessomeinterestingquestions…;Fromtheabovediscussion,wemaydrawtheconclusionthat…[5]

  (5)导出研究空白:Severalmajorproblemshaveyettobeaddressed…;Anunansweredquestionis…

  常见的连词和连词性短语路标有:

  (1)表示并列/递进关系:furthermore,moreover,similarly,inaddition…

  (2)描述近似观点:similarly,likewise,inthesameway,equallyimportant…

  (3)表示转折/相反关系:incontrast,conversely,bywayofcontrast,however,nevertheless…

  (4)举例说明:forexample,forinstance,toexemplify,asanillustration…

  (5)表示结果:consequently,asaresult,therefore,accordingly,forthisreason…

  (6)表示顺序:firstly,secondly,finally,firstandforemost,lastbutnotleast,subsequently…

  学生在写作的过程中,应有意识地使用这些路标语言,表达出自己对于文献的理解,勾勒出所采纳的文献间的逻辑关系,导出前人的成果对本人研究拟采用的理论框架和研究方法的指导作用,从而将本研究放在一个大的研究背景下,避免犯“购物车”和“文献孤岛”式的错误。

  四、结束语:文献综述的质量的自检标准

  文献综述写作是一个系统工程,需要通过“过程管理”来提高质量。学生在检索资料、阅读文献、搭建结构和实际写作的过程中,可以比照下述检验标准进行自我评估,有的放矢地提高文献综述的质量:

  1.文献的权威性:文献中是否包含该领域中的权威作者的观点和理论;

  2.研究课题的时效性:文献中是否包括最近三年发表的文章,该领域的最新进展是什么;

  3.观点的全面性:是否对主要流派和观点进行了比较;

  4.结构的完整性:文献综述部分是否包含引言、主体和总结,是否有主干路标表明该部分的目的、结构和结论;

  5.行文的逻辑性:段落间和段落内是否有明确的连词或短语标志所综述的观点间的逻辑关系;

  6.内容的相关性:被综述的文献和本人的研究间的关系是否明确,是否推导出了当前该领域的研究空白或不足,是否为本人的研究提供了研究思路、假设或理论框架;在文献综述的结尾处是否有承上启下的语句引出论文的下一个部分。

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