《了不起的盖茨比》中的汤姆形象分析

时间:2017-11-05 文学毕业论文 我要投稿

  摘要: 《了不起的盖茨比》是菲茨杰拉德的代表作品之一,盖茨比与汤姆·布坎南是小说中的两大主人公。盖茨比作为小说的主人公备受关注是毋庸置疑的,但是汤姆·布坎南作为另一个不可忽视的重要成员,前人对他的研究却少之又少。菲茨杰拉德曾经说过,在《了不起的盖茨比》这部作品中,汤姆·布坎南是他认为人物塑造中最成功的一位。本文主要分析了《了不起的盖茨比》汤姆·布坎南的人物形象。

  关键词:汤姆·布坎南、《了不起的盖茨比》、形象

  《了不起的盖茨比》是F·S·菲茨杰拉德的代表作品之一,盖茨比与汤姆·布坎南作为小说中的两大主人公,在故事情节的发展与叙述中发挥着不可忽视的重要作用。小说通过小职员尼克的亲眼目睹,为我们讲述了白手起家的富翁盖茨比为了追求自己的初恋情人黛西,最终自我牺牲的故事。作为一部备受读者关注的文学作品,人们对作品的研究更是涵括了多个方面:无论是象征主义的运用、浪漫坚贞的爱情,还是美国梦的破灭、叙事手法的多样等等,都为我们进一步品读作品提供了帮助。盖茨比作为小说的主人公备受关注是毋庸置疑的,但是汤姆·布坎南作为另一个不可忽视的重要成员,前人对他的研究却少之又少。菲茨杰拉德曾经说过,在《了不起的盖茨比》这部作品中,汤姆·布坎南是他认为人物塑造中最成功的一位,同时汤姆·布坎南的出现无疑是作者对上层阶级最猛烈、尖锐的攻击与讽刺。

  小说中盖茨比与汤姆·布坎南的出现就像天生的对立者,两个人相互对立,截然不同。与盖茨比的出身卑微、白手起家相比,汤姆·布坎南则是在没有任何阻碍的情况下继承了丰厚的遗产,成为了家世富有的百万富翁;当盖茨比被所谓的社会地位无情践踏的时候,富足的资产却早已为汤姆·布坎南带来了所需的名望、尊严、社会地位;当盖茨比不断充实打造全新自己的时候,汤姆·布坎南却早已颓废于灯红酒绿的上层阶层中;小说《了不起的盖茨比》曾被称之为是一部“金钱的浪漫史”,金钱对社会的摧残、对人性的腐蚀,腐`、堕落无疑成为小说创作的核心。汤姆·布坎南作为被金钱腐蚀的代表为我们更好的解读作品提供了有力的支持与依据。

  一、略带瑕疵的百万富翁

  汤姆·布坎南无疑是一位拥有众多财富、家产万贯的富翁,早在小说的开头作者就已经向我们说明。尼克在开篇是这样来介绍汤姆·布坎南的:“他家财万贯,极其富有,但是他现在已经离开了芝加哥去到了东部,却从森林湖带来了打马球的小马,让人震惊。”通过尼克的介绍与解读我们能够清晰的从有关汤姆·布坎南的经济来源及其消费习惯上进一步了解汤姆的基本信息。汤姆·布坎南不同于白手起家的盖茨比,而是通过继承获得了巨额的财富。

  面对生存的困境与求生的渴望,金钱成功成为了人们适应生活环境的象征,“白手起家”这一词汇就充分强调了百万富翁其根本是自然选择的产物。于是越来越多新百万富翁白手起家的神话在镀金时代中流行、传唱。从贫穷到富有,从卑微到尊严,白手起家这一神话的创造一路充满荆棘,但是只要拥有可行的目标,并且付出加倍的努力,无论他们曾经多么卑微低贱,在持续的坚强与努力中终会获得成功。爱迪生、富兰克林无疑是这个伟大的“美国梦”的代表,失败是成功之母,往往失败者的孩子最终能够创造丰厚的财富,获得富足的物质成功。

  财富就像一把双刃剑,有时会给人无尽的渴望、前进的动力,有时又会使人迷失在金色的梦幻里,颓废凋零。世袭财富无疑为后人提供了坚实的经济基础以及社会地位,但是不劳而获的财富往往经受不住时间的考验,最终造成堕落腐`的负面影响。汤姆·布坎南继承了一笔丰厚的遗产,于是过度的铺张、奢侈与炫耀注定了最后的落寞。世袭财富虽然诱人,百万富翁虽然富有,但是他们都应该明白财富的得来不易,更应该生活的朴素、适度。汤姆·布坎南显然属于后者,他早已忘记了财富来源于社会,早已沉迷在了虚伪、奢靡与炫耀中,早已经放弃了自己生产者的角色,甘心沦落为金钱的奴隶,最终在金钱中颓废。

  二、天生的有闲阶级

  在许多人仍然迫于生计不得不进行过度体力劳动的时候,那些坐拥巨额财富、家产万贯的百万富翁却将他们大把的时间与大量的金钱投注到许多不必要的物品或者娱乐休闲活动上。当尼克第一次见到汤姆·布坎南,他正站在前廊上,两脚分开,穿着骑马装,通过尼克的表述以及汤姆的衣着,我们能够看出汤姆作为一位百万富翁,他的生活方式与那些通过艰苦劳动所创造的财富毫不相关。事实上,汤姆几乎与当时所有的欧洲贵族一样,对马术有着浓厚的兴趣。休闲与过度消是有闲阶级的主要特征,汤姆·布坎南无疑“荣幸”的成为了其中的一员。

  通过作品中尼克对汤姆·布坎南的活动描写,我们能够看出汤姆的生活与运动、体育密切相关。依据凡勃仑的理论来看,早在封建社会时期创造财富的劳动就已经不再成为一种荣幸,战士以及猎人作为社会的领导者,他们急于摆脱类似劳动这些琐碎的杂事。但是由于战争的普遍存在,竞技类型的体育比赛就成为了上层阶级获得快乐并且能够证明他们好斗本性的重要活动,也成为了如今闲散阶级的重要活动之一。通过尼克的描述我们得知汤姆·布坎南从大学时期就作为橄榄球队员,到如今的马球健将,体育――生活――财富似乎成为他一成不变的生活规律,而事实也确实如此,他不停地在搬来搬去,但是他所搬动的地方却一直是富人或者马球存在的地方。

  天生有闲阶级好斗的本性让汤姆·布坎南显得异常暴力,并且长期处于战备状态。早在大学期间汤姆恶劣、暴躁的语气就曾给人留下了强烈的暴力印象:“你们不要以为这些事情都是我说了算的,凭的是我力气比你们大,更具有男子汉气概。”对身份的过度警觉以及大胆的侵略都使得汤姆·布坎南总是在彰显自己的强势。伴随年龄的增长阅历的增加,汤姆·布坎南天生有闲阶级的好斗本质并没有得到克制,在纽约的一次聚会上更是对自己的情妇大打出手,残暴的将她的鼻子打出血来。

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