浅析中西方文化之间的差异表现及原因

时间:2018-01-05 文化毕业论文 我要投稿

  一、文化的现代含义

  “文化”一词,对它的定义有好几十种,这说明文化这个概念的复杂性。要对其内涵进行解释,存在着一定的难度。从文献的记载看,“文化”一词,在两千多年前就已出现,最初的意义是指古代帝王的文治和教化。现代意义上的“文化”一词是从日语借来的,日文译自拉丁文的 Cuhura,现在的英文是Culture。“文化”这一术语,是19世纪中叶才在人类学著作中起用。1871年英国文化学家泰勒在《原始文化》一书中给文化下的定义是“包括知识、信仰、艺术、法律、习俗和任何作为一名社会成员而获得的能力和习惯在内的复杂整体”。后来,美国的社会学家、文化人类学家进行了补充与修正,增加了“实物”与“价值观念”。文化是个庞杂的系统结构,包含许多的组成部分。本文将文化系统的结构划分为三个层次,即物质文化、制度文化、精神文化。再依据层次中的内容,论述文化的差异表现并分析原因。

  二、中西方文化的差异表现

  (一)制度文化

  制度文化指文化中的技术及其物质产品,如生产和交通工具、服饰、居室建筑、饮食和其他人类行为的产品等,是人类适应和改造环境的基础。

  1、居室建筑。中国文化重人与自然的结合,追求天人合一,而西方文化重物的感受。在此基础上,两者在建筑方面的差异主要有三点:首先,在制造空间的方法上。在西方,确立室内的空间,墙起了重要的作用。通过墙体确立空间,在上面加顶,覆盖起来;在中国却相反,屋顶变成了重要的构造空间元素,通过柱子的支撑确立空间再填充墙体。其次,空间本身的状态。西方强调积极的空间感,发挥建筑物本身的的内部空间;在中国,则强调相对消极的空间状态,注重建筑物周围的外部空间。最后,中国的建筑风格与特点没有得到进一步的发展,而西方的建筑风格却大加盛行。由此可知,中西方由于民族风格、文化心理等方面的种种差异,造成了建筑风格的迥异。

  2、饮食习俗。西方的烹调倾向于科学,多从营养学的角度去考虑菜肴的结构和食品的成分,这一饮食习惯与西方的整个哲学体系相适应,但形而上学在一定程度上又阻碍了饮食文化的发展。例如,西方很讲究餐具、服务、菜之原料。但不管怎样的豪华与奢侈,从纽约到洛杉矶,牛排的味道几乎是一样的。中国的饮食有自己独特的魅力,是一种美性的饮食观,有时更是追求一种“意境”,把“色、香、味、器、形”完美的融为一体。

  如果说西方服饰文化刻意追求表现人体美,而完全忽视了服饰伦理,那么,中国服饰文化由于受到传统的伦理价值观念的影响或多或少地保留着一些道德上的体统。中国服饰艺术不是突出人体美,而是充分调动艺术造型等手段追求一种装饰美,即一种超越形体的精神空间。由于历代强烈的大一统精神和严格的等级观念,中国服饰不是自由与灵性的体现,而是等级和礼度的象征。

  (二)制度文化

  制度文化是人类调节内部关系,更有效地协调行为去应对客观世界的组织手段,包括所有制、管理机构、监督和制裁机构以及适应人际关系的行为模式等。

  西方政治文明的源头在古希腊罗马,他们创造的法律制度以及哲人们的政治智慧,都给后人提供了宝贵的财富。由此可以理解西方历来追求的自由与民主,形成了私有制的所有制形式,民主的政治选举制度。中国古代政治制度以专制主义中央集权为核心,并延续两千多年,对中国统一多民族国家的形成与发展、国体与政体、官僚政治,以至文化教育都产生了深远的影响。

  (三)精神文化

  精神文化指人类认识主客观关系并进行自我完善和价值实现的手段,包括哲学、艺术、伦理、习俗、宗教信仰等。

  1、音乐绘画。音乐方面,中西方音乐的差异都有各自的渊源,中国音乐注重情韵,西方音乐注重和谐。原因在于,西方的和谐来源于古希腊罗马的数理的协调性;而中国的情韵可追溯到先秦诸子的哲学,《诗》三百的风雅。绘画方面,西方讲究透视法,用线条或色彩在平面上表现立体空间。西方的写实主义尤擅长此类方法的创作,给人以逼真的感觉。中国绘画讲究“形神兼备”,重主体精神的抒发,把对客观事物的观察和画家自己的主观因素相融合,创造出具有深刻内涵美的形象与意境。

  2、宗教信仰。西方的许多国家,尤其是英美,人们多信奉基督教,语言及日常习俗都深受影响。基督教文化的“三位一体”确定了“三”的神秘文化内涵,人们常常认为单数吉利。在中国,传统的小农经济造成中国人讲究现实利益的文化心态,其宗教信仰也多谋求对现实的生产和生存现状有直接的庇佑,因而中国人崇尚多种信仰。在中国人眼中,物物是神,处处是神,时时有神。加之儒学的深刻影响,形成了儒、释、道三大教派。

  3、思维方式。中西方思维方式上的差异表现在诸多方面,如具体与抽象的差异,反映在生活态度上则认为西方人注重实用,讲理,讲形;中国人则多少偏重精神感受,讲情,讲趣。此外,中国重视从整体上把握事物,而不像西方把研究对象从错综复杂的联系中分离出来。

  三、结语

  中西方文化之间存在着巨大的差异,也形成了一定的文化的抗衡。本文通过中西方文化的比较,论述了差异的表现,原因的分析反映了不同民族的文化基因。当然,这样的研究要纳入跨文化交际与语言习得中,才能发挥更大的作用。

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