罗马帝国的衰落与灭亡的原因分析

时间:2016-11-18 编辑:张莉‍ 手机版

  罗马帝国是当时世界上一流的军事强国,但缺乏统一的政治、经济、思想基础,下面是小编搜集整理的一篇探究罗马帝国衰落与灭亡原因的论文范文,供大家阅读参考。

  对罗马帝国灭亡问题的探究,始终是史学界关注的热点。罗马人于台伯河西岸七丘之城起家,历经一千多年的发展,建立跨越亚欧非三洲的庞大帝国。鼎盛时期,罗马帝国的领土达到一千多万平方公里,人口接近一亿。公元2世纪末到3世纪末,帝国爆发了经济、政治、军事等全面危机,逐渐走向衰落。395年,罗马帝国分裂为东、西两个部分,国力变得更为孱弱。直至476年,最终覆亡。罗马帝国从盛到衰的发展历程,给人们留下了惨痛教训,其中也包含了十分深刻的启示。

  一、虽为军事强国,却缺乏统一基础

  罗马帝国是当时世界上一流的军事强国,但缺乏统一的政治、经济、思想基础。最初,罗马仅是台伯河畔的一个小邦。公元前406年,征服维爱城是罗马征服意大利的第一步。战争的胜利使罗马人控制了台伯河流域及右岸的广大地区。此后,罗马不断对外扩张,并建立地跨洲际的奴隶制大帝国。法国思想家孟德斯鸠在《罗马盛衰原因论》中提到,罗马帝国兴起的一个十分重要的原因是其不断开展对外战争。罗马帝国依靠军事发家、靠武力征服建立起来。"罗马既不是一个王国,也不是一个共和国,而是由世界各民族组成的躯体的脑袋。[1](P41)"因此,帝国境内各地区尽管名义上同属一国,但缺乏成为共同国家的基础。

  不管是经济基础还是上层建筑,均存在巨大差异。

  比如,地中海沿岸商业较发达,东方的埃及农业较发达,北方却为蛮族所占据。帝国疆域内多个民族的宗教信仰、文化传统与思维方式均不同。比如,帝国西部和北部主要信奉基督教,而东部主要信仰伊斯兰教。公元1世纪到公元2世纪,罗马帝国进入相对和平时期,农业、手工业和商业均得到很大发展。工商业的发展促进了城市兴盛,罗马等大城市空前繁荣,迦太基等曾被毁的城市开始复苏,并兴起新城市,如伦敦、里昂等。随着经济的发展,帝国内部各地区之间的不平衡愈来愈明显。罗马帝国的东部与南部,存在两河流域与古埃及的千年文明,经济发展水平较高,埃及成为着名的谷仓。然而,意大利本土农业却开始衰落,粮食多靠外地供应。帝国西部与北部则是蛮族人聚居之地,经济十分落后。这种巨大的经济与民族文化差异,单靠军事征服不能彻底消除。因而,这一强行整合只能是暂时行为,最终仍会走向分裂。

  二、奴隶制发展导致阶级矛盾日益激化

  罗马帝国早期,奴隶制是重要的经济制度之一。长期的对外扩张战争使罗马人捕获、贩卖了大量奴隶,并把他们广泛运用于农业、商业与手工业。奴隶制的发展促进了帝国经济的繁荣、政治的稳定和国力的强盛,为罗马成为横跨洲际的军事大帝国做出了重大贡献。在意大利,"奴隶的人数已由前225年的60万增加到前43年的300万。

  增加速度之快是所有古代社会从未有过的。[2](P108)"因此,没有奴隶制就没有罗马帝国,但这一制度也是毁灭罗马帝国的根源。罗马经济建立在对奴隶的剥削上。奴隶主为最大限度地榨取奴隶的劳动成果,对奴隶加以残酷迫害,造成阶级矛盾的持续升级、激化。

  一是公元2世纪后,随着对外扩张战争的结束,奴隶的重要来源--战俘,无法得到大量供应。繁重的劳动和残酷的剥削,造成奴隶自然减员严重,奴隶来源趋于枯竭。据统计,到284年,罗马帝国的人口骤减了三分之一以上,西部地区更加严重[3].同时,由于奴隶主不愿革新生产技术,造成生产衰退,导致社会经济基础崩溃。

  二是以罗马人为主体的奴隶主贵族对奴隶的严重依赖造成的后果十分严重。一方面罗马人鄙视劳动且生活腐朽,认为劳动是奴隶的事情。公元4世纪,大官僚席马克为其子所办的7天游艺庆典耗费2000镑金子,而按照当时每天每奴生产2镑金子计算,需要花费1000名奴隶1天的劳动量。另一方面,政府为维持庞大开支及罗马贵族为维持腐化奢侈的生活,肆意加重下层人民负担,导致大量民众逃亡,阶级矛盾激化。

  三是奴隶主为加强统治,采用各种方法限制奴隶的人身自由。屋大维时期,重申罗马的古老法令:一奴弑主,主家全体奴隶连坐。对释放奴隶,有数量上的限制。

  如规定有3~10名奴隶,只准释放二分之一。在奴隶劳动时,宁愿让其带着沉重的脚镣创造较低的劳动产出,也不愿意让其解去镣铐而增加劳动效率。被抓回的逃跑奴隶前额会被烙上"逃徒"字样,因起义被俘的奴隶会钉于十字架被活活折磨至死。奴隶一旦生病或衰老,就送到台伯河的"医神岛",任其自生自灭。奴隶主们如此残酷的行为,严重阻碍了罗马帝国社会生产力的发展。此外,被迫充当供奴隶主娱乐的角斗士,遭受了严重的身心摧残,激起了角斗士奴隶的不断反抗。

  以上原因促使帝国境内奴隶主和奴隶间的矛盾日益尖锐化,奴隶怠工、逃亡或起义的事件不断发生。238年,北非爆发奴隶与隶农大起义;259年,高卢地区爆发巴高达运动等[4].这些起义沉重打击了奴隶主贵族的统治,加速了罗马帝国的灭亡,为蛮族入侵创造了有利条件。

  三、军人掌权加速了帝国分裂

  在王政时代与共和时代,因以元老院、保民官和执政官为主的文官掌权,故能较好地处理各种国内矛盾,使国家保持长期稳定的统一。但斯巴达克起义后,军人势力迅速崛起,并逐步控制政局。前三巨头与后三巨头争权斗争,明显表现出军人掌权的特点,即最高执政不是通过选举产生,而是依靠自身的军事实力夺取与维持。如此一来,政局变得越来越动荡,政权的不稳定越来越突出。

  公元3世纪,国家大权落入宫廷禁卫军之手。禁卫军本是罗马帝国皇帝的保卫者,如今却变成皇帝的威胁者。238年,有5个皇帝为士兵所杀,此后的15年内先后有10个皇帝更迭。253年到263年,出现"三十僭主政治"的分裂局面[5].军人擅权所引起的政治混乱,加速了经济危机,罗马帝国已是日落西山。

  罗马帝国是个尚武的国家,实行以自由人为主的公民兵制。军队是奴隶主阶级与帝国统治的强有力支柱。

  然而,军队的强大往往取决于自由人的多寡。一直以来,大规模的奴隶生产极大地排挤了自由人劳动,导致自由人纷纷沦为流氓无产者或债奴、隶农,造成帝国兵源长期枯竭,严重威胁帝国的安全和稳定。据载,奥理略为补充军队,不得不用大量的奴隶与罪犯充数,后来甚至发展到招募蛮族人以补充兵源。由此可见,新建立起来的罗马军队已不再是一支罗马人自己的军队。帝国要维持治安与巩固政权,并抵御外来侵略,越来越力不从心。反之,罗马军队来源不足、武器落后、战斗力缺乏,为蛮族入侵、被征服地区人民反抗带来可乘之机。当蛮族人一批又一批从帝国边境侵入,得到了境内广大奴隶、贫农与隶农的热烈欢迎。由此可见,危机四伏的帝国已难以维持。

  四、统治阶层腐化是帝国灭亡的重要原因

  476年,西罗马皇帝罗慕洛被废黜,罗马帝国终于轰然倒下。奴隶起义虽沉重打击了帝国,但并非是造成其衰落的根本原因。外部蛮族的入侵也只能说是对西罗马帝国的最后一击。统治阶层腐化、公民意识淡化才是帝国灭亡的重要原因。第三次布匿战争胜利后,随着外患的消除、领地的扩大,大量财富与奴隶源源不断运送到罗马。一方面使整个帝国政治安定、社会富裕、经济繁荣;另一方面,却使罗马人的贪婪心和占有欲恶性膨胀。

  昔日遵守纪律、为国效忠的理想逐渐淡化,人们开始把享乐和财富视为神圣,及时行乐和追求财富滋养出骄奢淫逸的社会风气席卷整个罗马帝国。因而,有研究者认为,"罗马帝国衰亡是人性关系堕落,生活奢侈和挥霍放荡的结果。[6](P133)"财富是一种催人奋发进取的动力,是国家强大、文明发达、社会进步的基础,同时也是一副侵蚀国家、社会、文明和民众品质及精神的腐蚀剂。到帝国晚期,财富的积极作用日见其小,腐蚀作用与日俱增,传统道德丧失殆尽。大量论述罗马帝国主义文明的着作中,都有一个共性观点:早期的罗马人不仅健康、纯朴、高尚,而且富有爱国心与荣誉感,具备强烈的民族精神与尚武精神。但当太平盛世来到后,世风日下,腐朽现象随处可见,尤其是贵族阶层,崇尚奢华,挥金如土。长此下去,造成经济的瘫痪和统治阶层凝聚力的削弱,导致统治阶级对整个罗马帝国的统治力大大削弱,从而成为罗马帝国最后灭亡的一个重要因素。正如《罗马史》一书中指出:"内部的腐朽正腐蚀着一个长期优越的民族的生命力,财富所带来的贪婪,无节制的享乐唤起了放纵和奢靡的欲望,而这些正毁坏和损害着所有的一切。[7](P4)"

  五、结语

  罗马帝国的衰落与灭亡,源于缺乏统一基础,奴隶制度盛行造成阶级矛盾难以调和,军人专权,统治阶层腐化等各种原因。西罗马帝国的灭亡,标志着欧洲古典文明的终结。反思罗马帝国衰亡的历程,对后人具有极大的警示意义。

  参考文献

  [1]孟德斯鸠.罗马盛衰原因论[M].婉玲,译.北京:商务印书馆,1995.

  [2]杨共乐.罗马史纲要[M].北京:商务印书馆,2007.

  [3]张晓校。罗马帝国衰亡军队原因探[J].黑龙江教育学院学报,2007,(6):48-50.

  [4]杨燕.社会风尚的沦丧与罗马帝国的灭亡[J].黑龙江史志,2009,(4):20-23.

  [5]王小波.罗马帝国道德沦丧与立法整治[J].法制与经济,2010,(10):57-59.

  [6]奥托·基弗.古罗马风化史[M].沈阳:辽宁教育出版社,2000.

  [7]特奥多尔.罗马史[M].孟森,译.北京:商务印书馆,2004.


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